Théorie du contraste : comment améliorer l’impact de vos photos

Source : Posenature

Contraste et fonctionnement humain

Avant de parler de photographie, essayons de comprendre un peu comment fonctionnent le corps et l’esprit humain. Vaste sujet qui a fait couler beaucoup d’encre… Qu’est-ce qui est le plus ennuyeux pour un être humain ? Réponse : la routine, la monotonie, le calme plat. Comment perdre l’attention de votre interlocuteur ? Parlez-lui sur un ton complètement plat, ne rythmez surtout pas vos phrases, parlez tout bas !

A l’inverse, avez-vous remarqué que votre attention est captée dès qu’un événement vient rompre la monotonie du moment ? Si au cours d’une discussion je pointe sur vous, tout d’un coup, un pistolet, il y a fort à parier que vous allez avoir un pic monstrueux d’adrénaline. Pourquoi ? Parce qu’il y a contraste énorme !

Et oui, vous l’aurez compris, le corps humain réagit principalement aux contrastes, aux changements brusques de situations, aux choses qui frottent et qui attirent immédiatement l’œil. Réfléchissez-y 5 minutes. Ce phénomène est déclinable à l’infini et dans plein de domaines différents. Voici d’autres situations pour vous en convaincre :

  • Vous êtes dans une voiture, perdu(e) dans vos pensées. Si le conducteur accélère calmement, vous ne vous rendez quasiment pas compte de l’accélération, mais que va-t-il se passer si il passe brusquement de 50km/h à 150 km/h en quelques secondes ?
  • Vous êtes tranquillement en train de lire un nouvel article passionnant, quand l’auteur vous propose d’écouter un morceau de musique pour accompagner ce moment exquis : “Don’t stop me now” du groupe Queen. Enivré(e) par la douce voix de Freddie Mercury et par ses notes de piano finement placées, vous continuez la lecture de cet article, apaisé et heureux d’en apprendre toujours plus sur la photographie. Quand tout d’un coup… BAM !! “‘CAUSE I’M HAVING A GOOD TIIIIIIME !!” En moins de 5 secondes vous voilà passé d’un état de tranquillité à une envie de sauter partout. Plus rien ne vous arrête !
  • En pagaille : vous êtes concentré sur votre macramé quand une porte claque. L’ascenseur fait une chute libre du 5ème au 3ème étage. Vous êtes bercé par le bruit de la pluie quand un coup de tonnerre viens rompre le silence. Vous lisez tranquillement un bouquin quand votre femme vous sort le fameux “qu’est ce qu’il y a ?!” (pic de stress !)… On continue ?

SI VOUS LISEZ CECI AVANT D’AVOIR LU LES EXEMPLES PRÉCÉDENTS,

C’EST QUE VOUS VOUS ÊTES LAISSÉ AVOIR PAR

LA THÉORIE DU CONTRASTE !

 

Que s’est-il passé ? Vos yeux ont été naturellement attirés par ce qu’ils jugeaient différent par rapport à la situation du moment (ici les majuscules + texte en gras + couleur rouge contrastant avec le texte normal). C’est une vérité, nous n’éprouvons des émotions très fortes que lorsque quelque chose de différent se passe, quand un événement particulier vient troubler notre routine.

Certains utilisent des drogues pour atteindre ces pics d’hormones, d’autres pratiquent des sports extrêmes, d’autres le sexe. N’y a-t-il donc pas moyen de tourner ce phénomène à notre avantage, afin de créer des images à l’aspect visuel beaucoup plus impactant ? Si. Et c’est ce que nous allons voir immédiatement avec la théorie du contraste en photographie.

Le contraste des couleurs

contraste des couleurs
Le carré orange du haut paraît beaucoup plus éclatant et joli que celui du bas, qui paraît terne. Ce sont pourtant exactement les deux mêmes couleurs. Seul le fond où ils sont placés change.

La loi du contraste simultané des couleurs, cela vous parle ? Non ? Pourtant elle est utilisée depuis des siècles par les plus grands peintres, que ce soit par Leonard De Vinci ou Van Gogh, qui l’utilisaient par instinct. Elle a été énoncée pour la première fois en 1839, par le chimiste Michel-Eugène Chevreul. La loi du contraste simultané des couleurs est une caractéristique de la perception humaine des couleurs.

Voyons ce que Wikipédia nous dit : ” Le ton de deux plages de couleur paraît plus différent lorsqu’on les observe juxtaposées que lorsqu’on les observe séparément, sur un fond neutre commun. Si les plages diffèrent par la luminosité, la juxtaposition augmente la perception de la différence de luminosité ; si les plages diffèrent par la teinte, la différence de teinte est magnifiée. Les deux effets peuvent se produire simultanément.” – Wikipédia

Difficile à comprendre malgré ces explications ? En gros, cela signifie qu’une même couleur sera beaucoup plus jolie et éclatante si elle se trouve à proximité d’une autre couleur bien définie, plutôt qu’à côté d’une autre (cf l’illustration ci contre avec les carrés).

Reporté à la photographie, cela signifie que l’ensemble de l’image sera beaucoup plus harmonieux si elle comporte certaines associations de couleurs. Ok, mais comment savoir quelles associations fonctionnent quand on n’y connait rien ? Quelle couleur aura le plus d’impact à côté d’une autre ? Et bien tout cela a également été théorisé et porte le nom de couleurs complémentaires, que l’on retrouve très facilement grâce au cercle chromatique.

cercle chromatiqueComment fonctionne-t-il ? C’est assez simple. Choisissez une des couleurs du cercle : sa couleur complémentaire sera celle qui se trouve à son opposé. Par exemple, le orange se mariera parfaitement bien avec le bleu, tandis que le jaune mettra parfaitement en valeur un beau violet. Attention cependant à ne pas être trop strict avec cette règle, puisqu’un rouge marchera également très bien autour d’un jaune verdâtre ou d’un vert bleuté. Pensez avant tout en terme d’harmonie et de teintes de couleurs.

Comme toutes les règles, il faut savoir parfois les transgresser ou les adapter. Maintenant que vous avez compris la théorie du contraste de couleurs et des couleurs complémentaires, essayez de mettre tout cela en pratique directement sur le terrain : cherchez une belle coccinelle rouge au beau milieu d’une plante bien verte, photographiez un rouge-gorge (qui a en fait la gorge orange…) sur fond de ciel bleu, etc… Les possibilités sont infinies, alors amusez-vous !

contraste de couleurs

Le contraste de luminosité

Pourquoi trouvons-nous une ville éclairée la nuit beaucoup plus jolie que le jour ? Pourquoi un coucher de soleil nous fait ressentir autant d’émotions ? Cela vous semble naturel, mais c’est en fait parce qu’il y a un contraste très fort entre les parties claires et les parties foncées de ce que vous êtes en train de regarder. Cette amplitude extrême entre le sombre et le clair provoque naturellement en nous des sensations fortes.

Qui n’a jamais été subjugué devant une photo en noir et blanc très contrastée ? Qui n’a jamais été hypnotisé par le reflet d’une flamme de bougie dans les yeux de sa dulcinée plongée dans la pénombre ? Le contraste de luminosité est extrêmement puissant, surtout en photographie, car il donne un aspect visuel très fort aux images et provoque des émotions qu’une photo “normale” n’est pas capable de reproduire.

Théorie du contraste de luminosité

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